Category Archives: VR

GTA 프로듀서, VR 헤드셋 만든다?

<그랜드 테프트 오토> 총괄 레슬리 벤지스, 새 회사 세운다

레슬리 벤지스, 개발사 락스타 노스와 진흙탕 싸움을 하기 전까지 최고 흥행 비디오 게임 시리즈 <그랜드 테프트 오토>의 여덟 개 타이틀을 제작했다

Stephen Butler/REX/Shutterstock

출처 | Scotsman

  세계에서 가장 잘 팔린 비디오 게임 시리즈를 만들던 스코틀랜드 출신의 한 남성이 바로 그 게임 개발사와 치열한 법정 다툼을 벌이고 있는 도중 새로운 회사들을 세우겠다 밝혀 화제다.

<그랜드 테프트 오토(Grand Theft Auto)> 시리즈로 유명한 락스타 노스(Rockstar North)의 전 대표 레슬리 벤지스(Leslie Benzies)가 새로운 스튜디오를 열게 되었다.

새 스튜디오는 모두 스코틀랜드 에든버러에 세워지기로 해 스코틀랜드 게임 산업에는 큰 희소식이 되었다.

영국 영화TV예술아카데미 수상 경력이 있는 락스타 노스의 전 대표 레슬리 벤지스는 최근 미국의 모기업 게임 배급사 테이크 투 인터랙티브(Take Two Interactive)와 법정 공방을 이어가고 있다.

벤지스는 작년 락스타로부터 부당하게 퇴출되었다고 주장하며 전 직장을 상대로 1억 5백만 파운드(약 1,530억) 소송을 일으켰다. 그러나 배급사는 벤지스가 제기한 모든 혐의를 부정하며 대응하기에 나섰다.

소송이 현재진행형인 가운데, 벤지스가 다섯 곳의 기업을 영국 컴퍼니하우스에 새로 등록했다는 기록이 확인됐다.

다섯 업체에는 로열 서커스 게임스(Royal Circus Games Limited), 스타십 그룹(Starship Group), 에브리웨어 게임(Everywhere Game Limited) 등이 있는데, 이중 로열 서커스 게임은 콘솔, PC, 모바일 비디오 게임 개발 업체로 영국 특허청에 등록된 상태다.

로열 서커스는 자신들의 첫 프로젝트를 암시하는 것인지 “새로운 세계를 맞이할 시간(Time for a New World)”이라는 문구와 문구의 머리글자를 모은 해시태그 ‘#TFANW’에 상표를 등록하기도 했다.

그리고 남은 두 업체를 통해 벤지스가 게임 개발에만 안주하지 않을 거란 사실을 유추할 수 있었다. 한 곳의 이름은 VR-키텍트(VR-Chitect)다. 미국과 영국 특허청에서 접수한 서류에 따르면 VR-키텍트는 “가상현실 시청이 가능한” 헤드셋, 안경, 소프트웨어를 생산하는 업체로, 현재 소니 플레이스테이션VR이 보이고 있는 사업 분야와 매우 유사하다.

스코틀랜드 에버딘 태생의 벤지스는 전 세계 2억 5천만 장의 판매 기록을 세운 <그랜드 테프트 오토> 시리즈의 여덟 개 타이틀 총괄화면서 영향력 있는 게임 업계 인사로 꼽힌 인물이다.

아카데미 최종 후보에 오른 360도 감동 애니메이션

내달 26일 미국 로스앤젤레스 돌비 극장에서 열리는 제89회 미국 아카데미 시상식. 현지시각으로 24일 그 영예로운 오스카상을 두고 접전을 벌일 후보들이 공개됐다.

출처 | The Oscars

지난 한 해 동안 LA 지역 극장에서 일주일 이상 상영된 작품 중 그 업적이 가장 뛰어난 작품에게 상을 수여하는 아카데미 시상식은 최종 후보에 이름을 올린 것만으로도 영화 홍보에 큰 도움을 줄 만큼 그 위상이 대단하다.

그중 단편 애니메이션 부문 최종 후보에 오른 한 편의 작품을 소개하려는데, 바로 구글 스포트라이트 스토리즈(Spotlight Stories)에서 선보인 ‘펄(Pearl)’이다.

출처 | The Oscars

구글 스포트라이트 스토리즈는 구글 첨단기술프로젝트(Advanced Technology and Projects, ATAP) 그룹 소속으로, VR 환경에 최적화된 스토리텔링을 만들기 위해 모인 작가와 기술자로 구성되어 있다.

구글 플레이아이튠즈에서 동명의 무료 앱을 내려받으면 간편하게 이들의 작품을 감상할 수 있다.

출처 | Google Spotlight Stories

 

디즈니, 픽사 등의 애니메이션 명가 출신 애니메이터부터 TV 시리즈 제작자와 장편 영화 감독까지 소속된 스포트라이트 스토리즈 팀은 최전선에서 힘 있는 스토리와 첨단 기술의 결합을 선도하고 있다.

지난 2014년, 디즈니 출신의 글렌 킨(Glen Keane)이 ATAP와 함께 제작한 ‘듀엣(Duet)’이 아카데미 단편 애니메이션 부문 예비 후보에 이름을 올리기도 했으나 아쉽게도 최종 후보에는 오르지 못했다.

▲ 글렌 킨(좌)과 ‘듀엣’ 이미지(우)

출처 | WordPressCartoonbrew

신기한 우연인지 올해 단편 애니메이션 부문 최종 후보에 오른 ‘펄’의 제작자가 바로 2014년 단편 애니메이션 부문을 수상한 패트릭 오스본(Patrick Osborne)이다.

▲ ‘피스트’로 단편 애니메이션 부문을 수상한 패트릭 오스본

출처 | WCPO

올해 단편 애니메이션 최종 후보에 작품을 올린 제작자 중 아카데미 후보 지명 이력을 가진 애니메이터는 패트릭 오스본이 유일하다.

▲ 올해 단편 애니메이션 부문 최종 후보에 오른 다섯 작품

출처 | The Oscars

패트릭 오스본의 ‘펄’은 낡은 자동차에 올라탄 어느 여성이 테이프 녹음기를 켜는 장면에서 시작한다.

이윽고 장면은 딸과 함께 떠돌이 생활을 하는 예술가 아버지를 비추는데, 길 위를 떠도는 낭만도 잠시, 아버지는 자라는 아이를 보며 차츰 예술을 향한 열정을 접고 안정적인 삶을 향하게 된다.

출처 | Hollywood Reporter

그러나 아버지에게 음악을 사랑하는 마음과 모험심이라는 소중한 가치를 물려받은 딸은 훗날 아버지에게 잊지 못할 보답을 하게 된다.

모든 이야기는 아래에서 360도 영상으로 감상할 수 있다.

‘펄’은 6분 남짓한 시간 동안 어린아이가 성인이 되는 긴 세월을 축약해 보여주는데, 꿈을 좇아 달리는 젊은 시절의 아버지와 그 모습을 똑 닮은 채로 성장한 딸이 보는 이에게 뭉클한 감동을 전한다.

특히 부녀와 긴 시간을 함께 달려온 자동차 조수석에 앉아 모든 장면을 감상하니 정말로 이들을 오랜 시간 지켜봐 온 듯한 기분이 들기도 한다.

출처 | The Verge

배경음악 ‘No Wrong Way Home’에는 미국의 가수 켈리 스톨츠(Kelley Stoltz)와 니키 블룸(Nicki Bluhm)이 참여했다.

두 사람의 편안한 음색은 화면과 잘 어울리며, 다른 장면을 보기 위해 영상을 다시 틀었을 때 전과 같은 감동을 주는 역할을 한다. 안드로이드 사용자라면 ‘펄’의 배경음악 ‘No Wrong Way Home’ 역시 구글 플레이에서 무료로 내려받을 수 있다.

▲ 작년 제68회 에미 시상식 오리지널 인터랙티브 프로그램 부문을 수상한 오큘러스 스토리 스튜디오의 ‘헨리’

출처 | Oculus Blog

이미 다양한 VR 애니메이션이 유수의 영화제와 시상식에서 활약했지만, 명실상부 전 세계 영화인의 최대 축제로 불리는 미국 아카데미 시상식의 최종 후보 지명은 그 어느 때보다 파급력이 클 것으로 보인다.

쾌적한 시청 환경만 보장된다면 VR을 활용한 스토리텔링이 더욱 활발해질 거라 기대하는 만큼 기술력과 작품성에서 뛰어난 성과를 보이는 VR 작품의 선전을 응원해본다.

2보 전진 위한 1보 후퇴…‘숨고르기’ 들어간 VR시장

2016년 숨가쁘게 달려왔던 가상현실(VR) 업계가 2017년에 들어서면서 예상과는 달리 다소 정체된 분위기를 보이고 있다. 앞만 보고 달려온 VR 업계가 잠시 쉬는 ‘숨고르기’ 단계에 접어들었다는 분석이다.

지난 2016년은 그야말로 VR 시장이 폭발적으로 성장한 해였다. 연초부터 구글 ‘카드보드’에 기반해 스마트폰을 활용한 저렴한 VR 체험 헤드셋 제품들이 소비자들의 기대감을 키웠다. ‘오큘러스 리프트(Oculus Lift)’와 ‘HTC 바이브(Vive)’, ‘플레이스테이션 VR(Playstation VR)’ 등의 고급 VR HMD(가상현실 헤드셋) 제품들이 잇따라 정식 출시되자 봇물 터지듯 VR 관련 산업이 요동치기 시작했다.

▲2016년 다양한 VR헤드셋 신제품들이 쏟아져나오면서 VR 시장도 급속도로 확대됐다.

단순히 가만히 앉아 360도 영상을 보는 것이 전부였던 VR 시장은 불과 반년만에 4D 체감장치와 연계되어 시각적은 물론 물리적으로도 더욱 사실적인 가상현실의 경험을 제공할 수 있게 됐다. 일방적으로 보여주기만 하던 콘텐츠는 전용 콘트롤러를 통해 이용자가 직접 가상현실 속의 오브젝트와 상호 작용하는 인터렉티브한 콘텐츠로 진화했다.

등에 메는 백팩형 VR PC도 등장했다. 이용자들은 케이블의 제한없이 자유롭게 가상 공간을 직접 자신의 발로 걸어서 돌아다닐 수 있는 단계까지 이르렀다. 기술적으로는 현실과 직접 연동되는 AR(증강현실)에 가상현실과 증강현실이 통합된 개념인 MR(융합현실)까지 논하게 됐다.

그렇게 2016년 한 해는 가상현실 기술로 뜨겁게 달아올랐지만 새해인 2017년이 되면서 시장 분위기는 오히려 차분하다. 매년초 한 해의 신기술 이슈를 점검하는 미국 ‘CES(소비자 가전 쇼)’에서는 상대적으로 인공지능 및 이에 기반한 자율주행차가 더욱 주목을 받았다. VR쪽에만 쏠려있던 소비자들과 업계의 시선도 분산된 상황이다.

연초부터 VR 시장이 주춤한 이유는 이미 당장 보여줄 수 있는 것은 2016년 내에 몽땅 보여준데다, 시장이 급속도로 팽창하면서 해결해야 할 문제들도 눈덩이처럼 늘어났기 때문이란 것이 업계 전문가들의 분석이다. 사람으로 치면 과식으로 인한 소화불량에 걸린 셈이다.

먼저 ‘가격’이 발목을 잡았다. 본격적인 VR 열풍에 불을 당긴 오큘러스 리프트와 HTC 바이브의 가격은 2016년 12월 기준으로 VR HMD 본체에 전용 콘트롤러까지 합해 799달러다. 세금 및 배송비용까지 포함하면 900달러~1000달러에 육박한다. 실제로 2016년 11월 국내 정식 출시된 HTC 바이브의 정식 출고가격은 125만원에 달한다. 소비자들이 쉽게 지갑을 열만한 가격은 아니다.

비싼 비용에 비해 가상현실 공간의 ‘화질’이 만족스럽지 못한 것도 발목을 잡았다. 스마트폰 기반 VR에서도 지적된 ‘반응속도’는 어느정도 해결됐지만 화질을 결정하는 ‘해상도’ 문제는 여전히 해결해야할 과제다. 코앞에 둔 소형 디스플레이를 어안렌즈로 확대해 보는 현재의 VR HMD들은 액정 화면(LCD) 특유의 화소간 격자가 모기장처럼 눈에 보이는 ‘스크린도어 현상’에서 자유롭지 못하다.

▲VR 시장 확대의 발목을 잡은 것은 역시 즐길만한 ‘콘텐츠’의 부족이었다.

물론 가장 큰 문제는 역시 ‘콘텐츠’다. 비싼 VR 하드웨어 판매를 책임질만한 ‘킬러 콘텐츠’가 현재 없는 상황이다. 온라인 게임 유통 채널인 ‘스팀(Steam)’을 중심으로 1000여종에 달하는 VR 콘텐츠가 출시됐지만 대부분 중소규모의 인디 개발팀들이 기술 시범 형태로 선보인 콘텐츠가 거의 대부분이다.

국내 VR 콘텐츠 전문기업 민코넷의 김태우 대표는 “2016년 새로운 VR 하드웨어들이 대거 등장하면서 시장이 급속도로 발전했지만, 불과 반년의 시간은 소비자들을 만족시킬 만한 콘텐츠를 선보이기에 너무도 부족한 시간이었다”며 “(소비자들을 확실히 만족시킬 만한)제대로된 VR 콘텐츠를 만들려면 적어도 2년 정도의 충분한 시간이 필요하다”며 VR 콘텐츠 부족의 이유를 설명했다.

그는 이어서 “2017년 VR 시장은 기술적으로 드러난 문제들을 해결해나가는 한편, 구글의 ‘데이드림’을 중심으로 소비자들이 적은 비용으로 보다 쉽게 접할 수 있고 상대적으로 콘텐츠 개발의 부담도 적은 ‘모바일 VR’이 VR 기술의 대중화와 시장 확대를 주도할 것이다”고 전망했다.

물론 2017년초 VR 시장이 마냥 비관적인 것은 아니다. 매년 2월 출시되는 세계 최대의 모바일 전시회에서 구글의 차세대 모바일 VR 플랫폼 ‘데이드림’을 지원하는 차세대 고성능 스마트폰이 대거 등장할 전망이다. 2016년 11월 출시된 데이드림을 지원하는 스마트폰은 현재 구글이 자체 출시한 ‘픽셀’ 뿐이다.

윈도 운영체제로 친숙한 마이크로소프트가 인텔 등과 손잡고 개발하는 ‘윈도 VR(가칭)’ 기기도 기대를 모으고 있다. 4월로 예고된 윈도 10의 2번째 메인 업데이트 ‘크리에이터스 업데이트’와 함께 등장할 것으로 기대되는 ‘윈도 VR’ 기기들은 기존의 VR 헤드셋 제품들에 비해 더욱 저렴한 가격으로 선보일 전망이다.
이미 VR 기술은 인공지능 자율주행차, 차세대 5G 통신 기술, IoT(사물인터넷) 등과 더불어 ‘4차 산업혁명’을 주도하는 기술중 하나다. 지금의 VR 시장은 2보 전진을 위한 1보 후퇴를 한 셈이다.

가상현실 게임에서 향기가 난다

일본 기업 VAQSO이 VR 게임의 냄새를 풍기는 장치 VAQSO VR을 올해 출시할 예정이다.

출처 | CNET

가상현실(VR)이 시각적 몰입감을 넘어 후각에 도전한다. 부디 고약한 냄새가 아니어야 할 텐데.
일본의 VAQSO사에서 개발 중인 VAQSO VR은 오큘러스 리프트와 HTC 바이브를 포함한 대부분의 VR 헤드셋 하단에 자석처럼 탈부착할 수 있는 VR 냄새 발생 장비다. 장비 속 카트리지에 담긴 여러 향기가 사용자를 향긋한 가상 세계로 인도할 예정이다.

냄새를 풍기는 VR 제품 업계에도 벌써 경쟁 구도가 형성된 듯하다. 그나마 VAQSO VR에게 다행스러운 점은 경쟁 제품들의 성격이 다소 독특하다는 사실. 미국 애니메이션 원작 게임 ‘사우스파크’를 위해 반은 장난 식으로 개발한 노슐러스 리프트(Nosulus Rift)는 방귀 냄새를 풍겼고, 캠소다(CamSoda)사의 오로마(OhRoma)는 VR 포르노 시청에 도움될 만한 30가지 “관능적인 향기”를 창조했다.

틈새시장을 공략하는 다른 제품들과 달리 VAQSO VR은 일반적인 VR 몰입감 상승에 최적화된 제품이다. VAQSO VR은 화약 냄새를 맡으며 FPS 게임을 즐기거나, 풀 내음 나는 판타지 게임 속으로 빠져들게 할 수 있다.

아직 개발 단계인 VAQSO VR은 올해 안으로 출시될 예정이다. 일본 보도는 최종 제품에 내장될 카트리지가 5~10개 향기를 담아낼 수 있을 거라 전한다.

여기에 “여인의 향기”가 포함되었다는 사실을 짚고 넘어간다. 게임에서 어떤 장면이 나올지 모르지 않는가.

HTC Vive 이외의 Lighthouse를 지원하는 VR 헤드셋 HTC외 등장???

Valve의 Joe Ludwig씨는 SteamVR Tracking (Lighthouse)를 이용하여 개발하기 위한 라이센스를 등록한 회사가 무려 500개사가 넘었다고 발표했습니다. 그 가운데는 HMD를 개발하고 있는 회사도 포함되어 있어 HTC Vive 이외에도 SteamVR Tracking을 지원하는 헤드셋이 나올 전망입니다.

SteamVR Tracking은 Valve사가 개발한 위치 추적 시스템으로 HTC Vive에 사용하고 있습니다. 플레이 구역의 양쪽에 2대의베이스 스테이션이라고 불리는 레이저 발생 장치를 놓고 범위 내에서 헤드셋이나 손에 든 컨트롤러등의 수신부가 레이저를 수신하여 룸스케일(방 크기)의 매우 정확한 추적을 가능하게 합니다.


HMD 등의 위치를 추적하는 시스템을 처음부터 개발하는 것은 기술적이나 자금적으로도 힘들지만 SteamVR Tracking을 이용하여 개발하는 라이센스는 무료이기 때문에 서드파티 회사가 진출하여 SteamVR Tracking 지원 장치를 개발하고 있습니다.

Joe씨가 발표 한 내용에 따르면, SteamVR Tracking을 이용하여 개발하기 위한 라이센스를 등록한는 회사는 500개에 달하며 그 가운데는 HMD를 개발하고 있는 회사도 포함되어 있다는 것입니다.

SteamVR Tracking을 지원하는 타사 하드웨어는 이미 Vive가 설치되어있는 환경에서 추가적으로 번거로움없이 설치할 수있는 장점이 있고 VR 환경에 여러 개체를 도입 할 수 있습니다.

신형베이스 스테이션도 2017 년 후반 등장

그리고 Vive 자체의 생산상황에 대해서도 언급이 있어 컨트롤러의 생산이 순조로와 향후에도 생산 수를 늘려 나갈것이라고 하며 2017 년 하반기에는 신형 베이스 스테이션이 시장에 나올 예정이라고 합니다.

Valve가 생산이 순조로운 이유로는 생산의 자동화를 실시하여 수주생산이 아닌 자체생산이기 때문에 엔지니어가 생산 공정에 보다 많이 참여 할수 있다는 점을 뽑을수 있으며 앞으로도 이러한 방법으로 계속 진행해 나갈 예정이라고 합니다.

현재 많은 서드 파티가 참가하고 있기 때문에 올해에는 SteamVR Tracking을 지원하는 HMD 컨트롤러가 나올 것으로 예상됩니다. 인사이드 아웃 방식의 HoloLens 등과 함께 위치 추적 기술이 더욱 발전해 나갈 것으로 보이며 계속적으로 이부분에 주목할 필요는 있어 보입니다.

[출처]
Valve Confirms More Headsets In The Works Compatible With SteamVR Tracking – (영어)
http://uploadvr.com/valve-confirms-more-headsets-steamvr-tracking/